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SAGUA LA GRANDE

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LA  ESCLAVITUD  EN  SAGUA

 

   Por la época cercana a la fundación de Sagua (1812), ya se estaban concibiendo tratados de abolición a la trata de africanos.En 1821 comenzó a regir el convenio entre España e Inglaterra para frenar este inhumano tráfico,por lo que la jóven Sagua no se vió envuelta en la común trata que otras ciudades de Cuba venían ejerciendo por décadas y hasta siglos.

   Aunque ya existía el viejo ingenio “Alba” desde la década de 1810, los ingenios  en si,comenzaron a surgir en Sagua en 1835,época en que ya era muy  perseguido el contrabando de negros africanos para introducirlos en Cuba,pero los viejos esclavos  seguían existiendo,y no debemos ver al nombre “Sagua La Grande” solamente como Municipio o área urbana,sino también como el nombre de toda una jurisdicción que ya tenía sus problemas con las subleva-ciones de esclavos y muchos cimarrones corrían por sus bosques,lo cual dió lugar a la creación de la Junta de Fomento de la población blanca para crear núcleos  que iban apareciendo en el antiguo Sabaneque indio.En algunas regiones de Cuba  existían grandes  conspiraciones,pero  tampoco los negros del área eran ajenos a las conspiraciones nacionales;en Sagua,dos conocidos negros  barberos llamados “Maestros Pedro y Monserrate”,fueron los enlaces de la conjura que se planeaba por toda la isla, y los cuales  recibían órdenes de  Santa Clara y Trinidad  que  se encargaban de distri-buir en los ingenios de la jurisdicción sagüera en 1844.

   La conspiración fue sorprendida y apresados todos los implicados que fueron llevados a Santa Clara para recibir castigo.Entre los papeles y documentos que se les confiscó,existían dibujos de señoritas blancas Sagua lavándole los piés a negros,besándoselos,etc,etc,pues el objetivo era “matar a todos los blancos y a todas las negras para así poderse quedar con las blancas como esposas”.

   El Maestro Vargas,moreno muy popular entre los sagüeros por su inteligencia y carácter anecdótico,era dueño de una funeraria en Sagua desde 1837 y contaba muchas de estas crónicas de conspiraciones negras;al él se le acusó como el principal  jefe  de  la  jurisdicción, pero nunca se le pudo probar, y lo estuvo negando hasta su muerte a los 80 años. Don Ceferino Vargas se  destacó en  la comunidad en cargos,causas,perteneció al  Cuerpo de Bomberos y  apoyó  al  gobierno,por lo que nunca se pudo saber si en realidad fue el lider de los negros de Sagua La Grande.   

ATRAPADOS  ANTES  DE  PARTIR

 

   Aunque la “trata africana”había sido proscrita en un tratado entre España e Inglaterra desde 1835,las expediciones clandestinas se planeaban desde todos los rincones de Cuba,siendo algunas sorprendidas y otras,lamentablemente, lograban el triste final de separar dolorosamente a hombres de sus familias africanas.Era una especie de aventura combinada con el negocio que esta venta representaba.Desde reductos ocultos del litoral cubano salían embarcaciones rumbo al continente oscuro para regresar con la carga bien pagada;pero los puntos estratégicos eran bien vigilados por cada tenencia de gobierno,excepto la de Sagua La Grande que era una de las más dificiles de controlar debido a lo complicado de su estratégica  cayería de cientos de  islotes  y canales, donde ni  los más viejos lobos de mar la terminaban de conocer en su corta existencia.Pero en una ocasión el gobierno local recibió un inesperado informe,algo inusual en la jurisdicción.

   Encontrándose en el área de  Las Pozas, Don Antonio Beltrán (alias Pepe Beltrán)fue localizado para que se presentara ante un grupo organizado por el teniente gobernador Don Joaquín Fernández Casariego que iba a la cacería de un grupo de negreros que se preparaban para partir hacia Africa.Don Pepe era muy conocido en toda la región como un lobo de mar conocedor de la cayería Sabaneque mejor que nadie y  Casariego,que deseaba el plan perfecto,decidió usar sus buenos oficios.

   De La Habana había salido el  19 de Abril de 1852 una goleta costera equipada con pertrechos para el bergantín “Brasil” alias “Emperatriz”,que se escondía en un  punto de  Falcón en Cayo  Bahía de Cádiz preparándose con el  bergantín  “Palmira” alias  “Celmiral”,para marchar ambos rumbo a Africa para continuar con la odiada  trata negrera que ya iba  quedando en el pasado.Con gran dignidad Casariego quería impedir este crimen a toda costa, y  preparó una buena expedición para que su plan fuera perfecto y  poder atrapar a los delincuentes. Para esto eligió al  Teniente de Caballería Don Pedro Pastors y al Teniente de la 2da Compañía de Mérito Don Mariano Marcuello con una tropa de 24 soldados, además del Licenciado José  Ignacio Rodríguez  como asesor legal, y de esta forma partieron el 27 de Abril de 1852 a bordo del famoso Vapor “Sagua La Grande” que había sido el primero construído en Cuba por los sagüeros “Beronda Hno. y Cía.”.El vapor iba dirigido por el patrón Don José Silva,pero bajo la respetada opinión de Don Pepe,que según expresó despues Casariego:”era de su absoluta confianza para la ejecución de sus operaciones”,a diferencia de Silva que no tenía mucho espíritu de cooperación y que luego declaró que”se le obligó por  la fuerza a conducir el barco”.

   A las 5 de la tarde de haber zarpado localizaron al bergantín “Emperatriz” y lo abordaron,comprobando que no poseían papeles,ni jefe o capitán alguno,por lo que los 47 hombres allí  sorprendidos fueron detenidos y conducidos al vapor,haciéndose cargo  Don Pepe Beltrán del bergantín que lo condujo con algunos  soldados hasta el ingenio Delta en el río Sagua La Grande.En los Falcones encontraron el  otro bergantín sin tripulación.Todo el éxito de la mission se debió a las habilidades de Don Pepe al rodear el cayo por  recovecos que el solo conocía.Los prisioneros  fueron  alojados en la casa del Dr. Alejandro Largargett que estaba el  la calle  Ribera  y Clara Barton  ya que la primitiva cárcel no tenía la suficiente capacidad para tantas personas.

   Don Joaquín Fernández Casariego demostró una vez más su integridad como gobernante y ser humano, el pueblo le aplaudió aquel gesto de piedad y valentía a la vez, y Don Pepe orgulloso narraba su hazaña por todas las tabernas de la jurisdicción.

ATRAPADOS  AL  REGRESAR

 

   Un segundo caso de “trata africana” se comienza  a  sospechar desde el  1ro de  Diciembre de 1856 y el Capitán General de Cuba notificó al Teniente Gobernador de Sagua Don Francisco Javier Gómez de la Serna sobre sus dudas de que iba a realizarse un embarque de negros por esta zona, y se alertó a los Capitanes Pedáneos para que estuviesen alerta.El 17 de Diciembre  por  la  noche  se corrió la noticia de que había un barco ardiendo cerca de Cayo Bahía de Cádiz que había  distribuído dos cargamentos de esclavos en dos cayos,que se tratarían de entrar a tierra  por  el  Oeste de  la jurisdicción;resposabilizando a los pedáneos de Rancho Veloz,Quemado de Güines y Calabazar en caso de que por sus áreas entrara la vergonzosa carga humana,pero ellos aseguraron que por allí todo estaba en orden. El rastreo a  lo largo del litoral estaba bajo el mando del Capitán  graduado Teniente del Regimiento de Zaragosa Don José Rubalcaba el cual informó el  20 de Diciembre desde Sierra Morena que el Pedáneo había sido informado por un  amigo sobre un desembarco de negros bosales por “La Teja” en el partido de Ceja de Pablo.También, el patrón de la goleta costera “Elvi-ra” informó al Ayudante de Marina de Sagua,que a 12 millas de Cayo Verde,en el cabezo del arrecife y a sotavento del Mégano,vió encallado un barco sin palos y desprendiendo humo.

   Las investigaciones continuaban y se entera el  Teniente Gobernador  de que en  el  ingenio de Don José Carbó en Calabazar de sagua,se hallaba parte del cargamento,aunque esto no se pudo verificar.El 24 de Diciembre,el Capitán Pedáneo de de Quemado de Güines afirmó tener alguna idea de lo que ocurría pues una noche llegó a Carahatas el acaudalado señor J.R.L. y  con dos  personas abordó un bote del Almacén de Pequeño hasta “Las Pozas”,regresando el bote vacío al día siguiente;tres días después se presentó el hermano del acaudalado y al no poderlo localizar se retiró; resultando sospechoso todo estos movimientos en dos personas ricas por aquellos parajes.

   Más tarde toda la conspiración fue descubierta y los negros “emancipados”.

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NEGROS  EMANCIPADOS

 

   De acuerdo con el tratado firmado por Inglaterra y España en 1835  para  prohibir  la  trata  de  africanos,los negros introducidos por contrabandistas que fueran recuperados,serían libertados de la esclavitud o “emancipados”, pero quedarían bajo la supervisión del gobierno que los distribuiría de acuerdo a solicitudes de trabajos y necesidades de mano de obra gubernamental o personas conocidas,por tiempos determinados y condiciones previas.

EMANCIPADOS  EN  SAGUA

 

   En 1859 el Teniente Gobernador de Sagua La Grande,Don Francisco Fernández Casariego, solicitó al Gobierno Superior Político,que se le asignaran algunos emancipados para continuar sus progresistas trabajos de obras públicas en la Villa del Undoso, y el 12 de Enero de 1859,el gobierno le envió a 20 de los que habían sido arrebatados a los contrabandistas de Cayo Verde.

 

A continuación la lista de los emancipados que llegaron a Sagua La Grande:

RELACION DE LOS NEGROS EMANCIPADOS DE CAYO VERDE QUE FUERON DESTINADOS A  SAGUA LA GRANDE EL  12 DE ENERO DE 1859  PARA SER  INCORPORADOS A TRABAJOS DE OBRAS PUBLICAS QUE LLEVABA A CABO EL TENIENTE GOBERNADOR DON JOAQUIN FERNANDEZ CASARIEGO.

(Bosales Libres por No.)

No.

NOMBRE
CRISTIANO

NOMBRE
NATIVO

No.

 NOMBRE
CRISTIANO

NOMBRE
NATIVO

12

Nicolás

Mampurí

24

Pío

Quinquela

13

Antonio

Tiempotú

25

Plablo

Condí

14

Miguel

Macuabá

26

José

Macaya

15

Severo

Encanga

28

Mamerto

Eusita

16

Bernardo

Mayanga

29

Gerónimo

Mabacaba

17

Felipe

Boixa

30

Joaquín

Duala

18

Fernando

Yeay

31

Cayetano

Ibuel

19

Alonso

Cay

32

Pascual

Condoa

20

Prudencio

Bocí

33

Domingo

Xaco

22

Anastacio

Fitta

35

Isidro

Masamba

LOS  ESCLAVOS  EN  LA  GUERRA

         

El Negro Caoba”; Llamado José Mildestein; fue  un negro esclavo de  un alemán de apellido Emerson de Sagua (lo cual le daba  también el nombre de José Emerson),que se alzó e incor-poró a la insurrección,distinguiéndose por su valor en la región. Fue muerto en  campaña por una emboscada que le hizo en Encrucijada por las fuerzas españolas en 1876,año en que  también fue apresado y fusilado en Sagua La Grande,su hermano Sabicú.Existieron muchas dudas sobre si en realidad ambos hermanos luchaban por el ideal de la libertad  ya  que se  les  conocieron  muchos crímenes en los campos de la jurisdicción fuera de la guerra,aunque  también sus  estragos afectaron mucho a las tropas españolas.

El Negro Sabicú”; hermano de Caoba,era muy buscado por las tropas españolas en los campos de Sagua La Grande donde se le temía por sus siniestros ataques en la oscuridad a ingenios,potreros,casas de hacendados y  vigías españoles. Muchas decenas de  muertes había  ocasionado sin que se le pudiera capturar. Siempre ha existido la duda de los historiadores de si, tanto él como su hermano,lucharon por la libertad o por odio a los blancos,pero en la guerra estaban.En el año 1876 fue capturado por los españoles en los montes del ingenio “Carolina” y  conducido a  Sagua donde se le fusiló.

LA  ABOLICION  EN  SAGUA

 

   El 17 de Marzo de 1873 se celebra una junta de hacendados en el Casino Español para informar a todos los dueños de esclavos,entre otras cosas,sobre el tema de la abolición de la esclavitud.  Era la primera vez que se converzaba entre todos sobre el asunto,pero sin pretención de liberar a sus esclavos,aún no había llegado el tiempo ni estaban creadas las condiciones.La junta quedó for-mada por Don José Rodríguez López,Don Joaquín V. Lavié y Don Pascacio López.

   El funesto motor de la esclavitud era algo normal en aquella generación donde se leían letreros y anuncios en la prensa como este del periódico “El Sagua” edición 2 de Septiembre de 1869:

“SE DESEA ALQUILAR- Una negrita que sea propia para cuidar unos niños y jugar con ellos.Se le dará buen trato.En esta imprenta impondrán.”

“ALQUILERES-Se alquilan por meses o años corridos,4 negros,2 hembras y 2 varones,acostumbrados a los trabajos de Ingenios,robustos y de buena conducta.-Informarán en la Agencia General de Negocios,Progreso 3”.

JUNTA LOCAL PARA LA ABOLICION DE LA ESCLAVITUD  

                                                                                            

(Abarcando toda la jurisdicción excepto Rancho Veloz y Ceja de Pablo que también tenían su Junta)

Presidente: Alcalde Municipal Don Manuel González Osma; mayor constribuyente: Don Manuel  Yániz; Síndico Procurador: Don  Eugenio  Fernández  Espinosa; Vecinos: Don  Gabriel Aguilera  Zayas y  Don Jaime A.  Bonet; Suplentes: Dr. Don Adolfo  Rodríguez,Lcdo. Don Miguel de Araoz,Don Antonio Palma,Don Jaime  S. Guardiola, Lcdo. Don Tomás  Machín  y  Don Pascacio López; Secretario Interino: Don José Díaz Valverde.

NEGROS LIBRES: (Ver: SOCIEDADES)

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